Hot cross buns

Pour la recette en français…c’est en bas!

Sooo…it is almost Easter! And I’m really looking forward to it! For this occasion I thought I would try to do hot cross buns. For those of you who don’t know what it is, this is a kind of sweet, fruity bun that I know you can find in England (and maybe in other countries as well) around Easter time and it is definitiely a favourite. I tried to do it a few years ago but I must admit I failed miserably – the buns were a bit dry. But this year (and the previous one), I combined 2 different recipes from my favourite cooks, Paul Hollywood and Nigella, and the result was very satisfying! Very fruity, original and soft. Yummy! If you have a bit of time (we’re talking bread here after all…and baking bread usually requires time!) and you are in need of some inspiration…there you go, try that! 😉

Hot cross-2

You can find the 2 original recipes I’ve used here and here

Makes 12 buns

Total time : about 3 hours

Ingredients :

For the buns

  • 300 ml milk
  • about 10 cloves (depends if you like strong flavours or not)
  • 1/2 tsp ground cardamom or 3 cardamom pods (optional…but so nice!!)
  • 500 g white flour
  • 75 g caster sugar
  • 1 tsp salt
  • 7 g sachet fast-action yeast
  • 50 g butter
  • 1 egg
  • 150 g sultanas
  • 50 g dried apricots, chopped in small squares
  • 1 apple, chopped in little squares, skin removed
  • 2 oranges, zest only
  • 2 tsp cinnamon
  • a little bit of sunflower oil

For the cross

  • 75 g flour mixed with about 5-6 tbsp water

For the glaze

  • 3 tbsp apricot jam OR a little bit of honey

Method :

1. In a pan, heat the milk, cloves and cardamom and bring to the boil. At that point, remove the milk from the heat and leave it to infuse and cool a little. It is ready when it reaches body temperature.

2. Whilst the milk is cooling, mix the flour, sugar, salt, yeast, butter and egg together. When it is ready, sieve the warm milk to get rid of the cloves and cardamome, add it little by little to the flour and mix until you obtain a soft dough. You might not need to use all the milk to get to that result. Your dough will be a bit sticky though, but that is normal.

3. Add the sultanas, chopped apricots, chopped apple, orange zest and cinnamon. At that point the dough will be quite wet and sticky…but don’t get disheartened! Transfer your dough to a lightly floured surface. Knead the dough for a good 5 minutes until smooth and elastic (make sure you don’t add too much flour). Eventually the stickiness will go but you just need a bit of patience. Put your dough back in your lightly oiled bowl and cover it with cling film. Leave to rise for a good hour or until doubled in size.

4. When ready, divide the dough in 12 and make little balls with each piece (you can do that on a lightly floured surface). Flatten your buns a little with the palm of your hand and arrange them on your baking tray (don’t forget the baking paper of course). Make sure you don’t leave too much space between them…they need to touch each other a little when they rise. Cover with a towel and leave them to rise for another hour.

5. Towards the end of the rising process, turn your oven to 220°C and start preparing the mix for the cross. In a little bowl, mix the flour and water (one spoon at a time!) with a whisk until smooth and still quite thick. Put in a piping bag with a little nozzle. Pipe a line along each row of buns and then repeat in the other direction.

6. Bake your buns for 20-25 minutes until golden brown or until your kitchen starts smelling incredibly good! As soon as your buns are out of the oven, quickly heat the apricot jam (or honey) and brush the top of your warm buns. Done!!! I love eating my bun when still warm and with a little bit of butter 😉

Hot cross-3Hot cross buns

Bonne nouvelle!! C’est bientôt Pâques! Et je me réjouis! Pour l’occase, j’ai choisi de faire des “hot cross buns”. Pour ceux qui ne connaissent pas, il s’agit de petits pains sucrés, moelleux et fruités qu’on trouve partout en Angleterre (et peut être dans d’autres pays…) pour Pâques. Et je suis devenue totalement accro depuis que j’ai habité là-bas. J’ai essayé d’en faire il y a quelques années mais j’avoue…c’était raté! Le tout était un peu sec. Mais ces 2 dernières années, il me semble avoir trouvé LA bonne recette. J’ai simplement combiné 2 recettes différentes de deux de mes cuisiniers/pâtissiers anglais préférés (Paul Hollywood et Nigella) et le résultat était super, bien fruité, moelleux et tous les adjectifs que vous voulez ajouter! Si vous avez un peu de temps (on parle de pain après tout…et en général cela demande de la patience) et que vous êtes en recherche d’inspiration..testez moi cette recette!! 😉

Vous pourrez trouver les recettes originales ici et ici (en anglais)

Pour 12 petits pains

Temps total : environ 3 heures

Ingrédients :

Pour les petits pains

  • 300 ml de lait
  • une dizaine de clous de girofle
  • 1/2 cc de cardamome moulue ou 3 graines de cardamome entières (facultatif…mais tellement bon!)
  • 500 gr de farine blanche
  • 75 gr de sucre blanc fin
  • 1 cc de sel
  • 1 sachet de levure sèche de 7 gr
  • 50 gr de beurre
  • 1 oeuf
  • 150 gr de raisins secs “sultanas”
  • 50 gr d’abricots secs, coupés en petits morceaux
  • 1 pomme, coupée en petits morceaux, sans la peau
  • 2 oranges, zeste seulement
  • 2 cc de cannelle
  • un petit peu d’huile de tournesol

Pour le motif en forme de croix

  • 75 gr de farine mélangée à 5-6 cs d’eau

Pour le glaçage

  • 3 cs de confiture d’abricot OU miel

Méthode :

1. Dans une casserole, réchauffez le lait, les clous de girofle et la cardamome jusqu’à ce que cela commence à faire des petites bulles. A ce moment-là, retirez votre casserole du feu et laissez infuser et refroidir pendant un moment. Votre lait est prêt à être utilisé lorsque vous pouvez y tremper un doigt sans vous brûler.

2. Pendant ce temps-là, mélangez la farine, le sucre, le sel, la levure, le beurre et l’oeuf dans un grand bol. Une fois prêt, passez votre lait à la passoire pour vous débarasser des clous de girofle (et éventuellement de la cardamome), ajoutez-le petit à petit au mélange de farine et mélangez à la main jusqu’à ce que vous obteniez une pâte lisse. Vous n’aurez peut-être pas besoin d’utiliser tout le lait pour obtenir ce résultat. Votre pâte sera un peu collante, mais cela est normal.

3. Ajoutez les raisins secs, abricots, pomme, zeste d’orange et cannelle. A ce moment, la pâte deviendra encore plus collante…mais ne désespérez pas! Transférez votre pâte sur une surface contenant un peu de farine. Pétrissez pendant 5 minutes jusqu’à ce que la pâte devienne plus lisse et élastique. Attention à ne pas trop ajouter de farine. La pâte deviendra de moins en moins collante mais il faut un petit peu de patience! 😉 Remettez votre pâte dans le bol qui aura été préalablement légèrement huilé et couvrez avec du papier cellophane. Laissez reposer pendant une bonne heure à température ambiante (le tout devrait doubler de volume).

4. Une fois prête, divisez la pâte en 12 et roulez chaque morceau en petite boule (à faire sur une surface contenant un peu de farine pour éviter que cela colle). Aplatissez légèrement avec la paume de votre main et déposez sur votre plaque (n’oubliez pas le papier pour cuisson au four bien sûr). Assurez-vous de ne pas laisser trop d’espace entre chaque petit pain – ils doivent se toucher les uns les autres une fois qu’ils auront gonflé. Couvrez avec un linge (torchon) et laissez gonfler pendant 1 heure à température ambiante.

5. Allumez votre four à 220°C un peu avant la fin et commencez à préparer votre mélange pour le motif de croix. Dans un petit bol, mélangez la farine avec l’eau (une cuillère à la fois!) avec un fouet jusqu’à ce que vous obteniez une pâte liquide mais toujours assez épaisse. Transférez le mélange dans une poche à douille (avec l’embout le plus petit possible). Tracez une ligne horizontale sur chaque rang de petit pain puis une ligne verticale pour former une croix.

6. Faites cuire vos petits pains au four pendant 20-25 minutes jusqu’à ce qu’ils soient dorés…ou que votre cuisine commence à sentir incroyablement bon! Dès que les petits pains sont hors du four, faites rapidement réchauffer votre confiture d’abricot (ou miel) pour la rendre plus liquide et brossez vos hot cross buns à l’aide d’un pinceau. Terminé! Pour une dégustation optimale, n’attendez pas…mangez-les pendant qu’ils sont encore chauds avec un peu de beurre! 😉

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