Nigella’s strawberry meringue layer cake

Pour la traduction en français…c’est en bas!

This week, I decided to try Nigella’s recipe she put on her website for the June cookalong competition. I am not going to post my photo on her website this time (see “Nigella’s apricot and almond cake“) simply because….I WON last month’s competition. 😀 I was so excited, it was amazing! This time around, Nigella’s recipe is a strawberry meringue layer cake. As she says herself on her website, this is a mix between a pavlova and a Victora sponge cake : the bottom is like a sponge and the top is a meringue. In the middle, just a few strawberries and some cream. Simple? Yes…but it works!! This is a light dessert, perfect for the summer. Although I had a few problems (read below), I enjoyed it very much and I can only encourage you to try it!!

Where did I find the recipe ?

Here it is, it’s on her website : strawberry meringue layer cake

How long did it take me ?

Longer than expected. I haven’t checked the clock too much for that one because I waited quite a while before assembling it and also I had to do the meringue twice (I will talk about that later) so my timing would be completely wrong.

Was it simple or difficult to do ?

It was not the easiest cake I’ve ever done, I have to say. If you are a total beginner, you’ll need a bit of patience. But I will tell you more about it just after.

How did I get on with it ?

Well…it wasn’t so easy. The first part, the spong bit, is super easy and you should not have any problem. For the meringue though, it’s another story. I had to do it twice. I knew that I had to add sugar to my egg whites and only at a specific time…and well…I went just a little too fast and ended up with a right mess. Nigella tells you in her recipe that you have to whisk the eggs until soft peaks form and THEN add the sugar. She is right. If you add it just a bit too early, your meringue will be very runny and you have to start again.

In her recipe, Nigella also tells you to use 2 cake tins – I only have one so had to do it in two batches. In the end, it actually helped me. I put the first batch in the oven and just watched what happened. The oven had to be turned to 200°C and the cake had to bake for 30-35 mins. I felt straight away that it would be too hot and too long. My cake started rising like mad and getting really dark after 15-20 mins, so much so that I decided to turn it down to 180°C for the last few minutes. As this first batch wasn’t looking too good and  the sponge bit was a bit too dry, I decided that it would be the lower part of the cake. The next one, I turned my oven to 180°C from the start and let it bake for 45 mins instead of 30. It was much better (although the meringue went a little mad and rose like crazy). I don’t know if my oven was just trying to play with me but maybe you should try to turn it down a little if you see that your cake looks too dark.

Also, I have to say, when I assembled it, I had to be very careful not to break it. When I cut a slice….well, hello Tower of Pisa!! You just have to eat it (you know what I mean)! 😉

Did I like it ?

I know my description doesn’t sound very good but I actually really enjoyed it!! 😉 Once I got past the stress of cutting a clean slice, my husband and I took a spoon/dessert fork (yes, we never agree on that one!) and fought to have the last strawberry. The slice was gone in 40 seconds.

Anything I would change / have changed ?

Except the cooking time/oven temperature and also maybe the quantity of cream and strawberry (I used 250 ml cream and about 150 g strawberry and that was plenty for me!), I wouldn’t change anything. It was really good as it was and I definitely enjoyed the interesting mix between a Victoria sponge cake and a pavlova.

Enjoy!

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Cake meringue-fraise

Cette semaine, j’ai décidé de tester la recette que Nigella a posté sur son site pour le concours du mois de juin. Je ne posterai pas cette photo cette fois-ci sur son site comme le mois passé (voir la recette du cake à l’abricot et aux amandes) simplement parce que…j’ai gagné le concours le mois passé!! 😀 Vous auriez dû voir ma tête, une vraie gamine devant un carousel! Enfin bref, cette fois-ci, la recette de Nigella est un cake meringue-fraise. Comme elle le dit elle-même sur son site, ce cake est un peu le résultat d’un mix entre une pavlova et un “Victoria sponge” (un cake simple mais délicieux créé apparemment pour la reine Victoria (d’Angleterre) contenant des fraises et de la crème au milieu) – en bref, un joli mélange de meringue, sponge cake, crème et fraises. Simple? Oui….mais ça marche! Ce dessert est plutôt léger (ou en tout cas son apparence. Je ne vous parle pas du sucre et du beurre bien sûr!), parfait pour l’été. Même si j’ai eu quelques difficultés (voir plus bas), j’ai plutôt bien aimé et je ne peux que vous encourager à le tester!

Où ai-je trouvé la recette ?

La voici, elle est sur son site (en anglais…traduction plus bas) : cake meringue-fraise

Combien de temps m’a-t-il fallu ?

Plus longtemps que prévu. Je n’ai pas trop regardé la montre sur ce coup-là puisque j’ai dû attendre un moment avant d’assembler le cake et j’ai dû refaire la meringue 2 fois (j’en parle plus bas!) – mon timing est donc complètement faux.

Une recette simple ou difficile ?

J’avoue, ce n’était pas le cake le plus simple au monde. Si vous êtes un débutant, armez-vous d’un peu de patience, surtout pour la meringue. La question suivante vous donnera plus d’info (oui oui, promis, j’arrête de vous faire poireauter!!).

Comment me suis-je débrouillée ?

Et bien…difficilement. La première partie, le “sponge cake”, est tres facile et vous ne devriez pas avoir trop de problème. La meringue par contre, c’est une autre histoire. Je savais que je devais ajouter une quantité assez grande de sucre dans mon blanc d’oeuf et seulement à un moment précis. Bien sûr, la grande impatiente que je suis, je l’ai ajouté trop vite et me suis retrouvée avec un truc dégoulinant, absolument inutile. J’ai dû recommencer. Nigella explique pourtant bien qu’il faut d’abord que le blanc soit bien battu (mais pas trop dur non plus) et ENSUITE ajouter le sucre. Elle a tout à fait raison. Si vous y allez trop vite, vous obtiendrez une meringue beaucoup trop liquide.

Dans sa recette, Nigella utilise 2 moules à cake. Je n’en ai qu’un et ai donc dû cuire le tout en 2 fois. Au final, cela m’a tout de même bien aidé. J’ai mis la première partie à cuire et ai juste observé. Selon la recette, le four doit être à 200°C et le cake doit cuire entre 30-35 minutes. J’ai tout de suite remarqué que cela serait trop long et trop chaud. Mon cake est devenu tout brun 15-20 minutes après et j’ai dû baisser la température pour le reste de la cuisson. Comme cette partie n’avait franchement pas fière allure et que la partie “sponge cake” était un peu sèche (puisque trop cuite), j’ai décidé que ce serait le “bas” de mon cake. Pour la deuxième partie, j’ai directement baissé mon four à 180°C et ai fait cuire pendant 45 minutes au lieu de 30. C’était bien mieux (bien que la meringue ait vraiment “gonflé” et presque sortie du moule!). Je ne sais pas si c’est mon four qui a décidé de se ficher de moi ce jour-là ou quoi mais si vous voyez que votre cake devient trop brun, n’hésitez pas à baisser la température.

Pour finir, je dois aussi vous dire qu’au moment d’assembler le tout, il faut être plutôt habile et ne pas avoir la tremblote sinon vous êtes foutu! Et lorsque j’ai voulu couper une tranche…bonjour la Tour de Pise!!! En bref, c’est pas pour faire joli, il vaut mieux la manger tout de suite 😉

Est-ce que c’était bon ?

Je sais que ma description n’est pas très jolie-jolie mais franchement, j’ai bien aimé le cake en lui-même!! Une fois le stress de “couper une belle tranche” passé (je vous dis pas la hauteur du monstre!), mon mari et moi n’avons pas attendu pour prendre une cuillère/fourchette à dessert (oui, on a jamais été d’accord la-dessus!!) et en sommes arrivés à nous battre pour manger la dernière fraise…c’est dire! La tranche était terminée, liquidée, avalée, ciao, finie…en 40 secondes!

Quelque chose que l’on pourrait changer / que j’ai changé ?

A part l’histoire du temps de cuisson/température du four et peut-être aussi la quantité de crème et fraise (j’en ai utilisé moins, c.f. la traduction de la recette juste en dessous), je ne changerais rien. J’ai bien aimé comme ça et j’ai trouvé le mélange plutôt intéressant.

Enjoy!

Traduction de la recette

Ingrédients :

  • 125 gr de farine blanche
  • 25 gr d’amidon de maïs
  • 1 1/2 cc de poudre à lever
  • 100 gr de beurre, sorti du frigo (un peu mou quoi!)
  • 300 gr de sucre
  • 4 oeufs
  • 2 cc de pâte de vanille
  • 2 cs de lait
  • 50 gr d’amandes effilées
  • 375 ml de crème entière (je n’ai utilisé que 250 ml et c’était amplement suffisant!)
  • 250 gr de fraises (j’en ai également utilisé bien  moins et les ai plutôt coupées en lamelles (env. 150g))

Méthode :

1. Préchauffez le four à 200°C (voir mes remarques!) et préparez vos 2 moules à cakes (beurre, farine, papier sulfurisé).

2. Dans un bol, préparez la farine, l’amidon de maïs et la poudre à lever. Laissez de côté pour l’instant.

3. Mélangez bien le beurre et seulement 100 g du sucre (le reste sera utilisé plus tard) dans un autre bol. Séparez le jaune et le blanc de vos oeufs et ajoutez les jaunes seulement dans le beurre (les blancs seront utilisés plus tard). Ajoutez ensuite le contenu du bol de farine et mélangez bien. Ajoutez ensuite la vanille, puis le lait. Mélangez bien et versez une part égale dans chaque moule (ou si vous êtes dans le même cas que moi et n’avez qu’un seul moule, faites en deux fois).

4. Battez les oeufs jusqu’à ce qu’ils soient assez fermes (mais pas non plus durs et secs!) puis ajoutez petit à petit les 200 gr de sucre restant. Etalez une bonne couche de meringue dans vos 2 moules, par-dessus la première couche du cake. Ajoutez ensuite les amandes par dessus.

5. Faites cuire pendant 30-35 minutes (voir mes remarques!). Laissez les cakes dans leurs moules pendant qu’ils refroidissent. Sortez-les du moule seulement une fois que vous êtes prêt à assembler.

6. Battez la crème jusqu’à ce qu’elle soit ferme et coupez les fraises. Choisissez un des deux cakes, retournez-le sur une assiette (cela veut donc dire que la meringue sera en-bas et la partie “sponge cake” en-dessus) puis étalez une bonne couche de crème et fraises. Démoulez le deuxième cake et placez le par-dessus (cette fois-ci, la partie “sponge cake” est en-bas et la meringue en-dessus). Bon appétit!

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